Новости

А есть ли форс-мажор? Что делать бизнесу с договорными обязательствами в условиях угрозы коронавируса

А есть ли форс-мажор? Что делать бизнесу с договорными обязательствами в условиях угрозы коронавируса

13-04-2020 |


Материал можно прочитать на сайте практического онлайн-журнала «Деловой мир».


При наступлении критической ситуации, когда нет возможности выполнить принятые на себя договорные обязательства, российское законодательство предусматривает несколько способов защиты интересов должника. Когда мы в этом тексте говорим «должник» мы имеем в виду участника договорных отношений, которые подразумевают исполнение каких-либо обязательств. Например, оказание услуг, предоставление материалов и др.


Участникам договорных отношений, которые регулируются нормами российского права, целесообразно оценивать положения следующих статей Гражданского кодекса РФ.

  1. Статья 401 ГК РФ позволяет признать обстоятельства, послужившие причиной неисполнения обязательства или ненадлежащего его исполнения, обстоятельствами непреодолимой силы — то есть форс-мажором.

  2. Статья 416 ГК РФ позволяет прекратить обязательства, если стороны договора объективно не могут их исполнить.

  3. Статья 417 ГК РФ также прекращает обязательство, которое невозможно исполнить в связи с изданием акта органа государственной власти или органа местного самоуправления.

  4. Статья 451 ГК РФ позволяют инициировать изменение или расторжение договора в связи с существенными изменением обстоятельств, из которых стороны исходили при заключении договора.

     

Подробнее об этом рассказывает ведущий консультант консалтинговой компании «ЮКЕЙ» Татьяна Васёва.


  • Форс-мажор и статья 401 ГК РФ

 

Наибольший интерес у участников всех отраслей и сфер деятельности вызывает статья, содержащая понятие «форс-мажор», поскольку именно он является основанием для освобождения должника от ответственности.

 

Обстоятельства непреодолимой силы определяются законом или договором. Важно понимать: нормативные правовые акты субъектов РФ и органов местного самоуправления к закону не относятся. Следовательно, указы губернаторов о признании ситуации чрезвычайной нельзя считать документом, подтверждающим возникновение форс-мажора. Что касается договора, то в нем должно быть прямое указание на то, что стороны признали форс-мажором обстоятельства связанные или возникшие вследствие эпидемии, пандемии, распространения инфекционного заболевания и т.п.

 

Этих оснований для признания последствий коронавируса обстоятельствами непреодолимой силы нет? Всё равно есть шанс признания их форс-мажором как в ходе ведения переговоров, так и в ходе судебного разбирательства.

 

Обстоятельства могут быть признаны форс-мажором, если они одновременно отвечают двум критериям:

  1. Чрезвычайность. То есть разумный участник оборота, заключая договор, не мог предположить наступление этого редкого и маловероятного обстоятельства. Можно предположить, что эпидемия коронавирусной инфекции и меры по борьбе с ней отвечают данному признаку.

  2. Непредотвратимость. То есть участник оборота не может избежать наступления этого чрезвычайного обстоятельства и его последствий. Эпидемия соответствует и этому признаку.

 

Также при рассмотрении споров суды оценивают независимость от воли должника при возникновении форс-мажора, а также принятие стороной мер необходимых для минимизации и устранения негативных последствий такого обстоятельства. Когда ограничения введены органами власти, очевидно, что должник никак не мог повлиять на их введение. Также он не может повлиять на отмену этих мер.

 

К сожалению, ссылаться на эпидемию коронавируса в качестве обстоятельства непреодолимой силы и основания освобождения от ответственности смогут не все. Можно выделить две пострадавшие группы:

 

  1. Те, кого прямо коснулись запреты, введенные в рамках борьбы с распространением коронавируса (например, закрывшиеся фитнес-клубы, авиаперевозчики, которым запретили совершать многие рейсы, организаторы отмененных концертов и выставок);

  2. Те, на кого запреты прямо не распространяются, но кто тоже страдает от эпидемии коронавирусной инфекции (например, производители, подрядчики, лица, оказывающие услуги и др.).

 

Скорее всего, у первой группы не возникнет проблем с доказыванием возникновения форс-мажора, поскольку их деятельность заблокирована в связи с изданием нормативных актов. Эти меры действительно являются чрезвычайными, непредотвратимыми и не зависят от воли должника.

 

Во втором случае формально деятельность предприятий не ограничивается, но они испытывают на себе негативные последствия эпидемии. Получается, что невозможность исполнить обязательство связана со снижением спроса и экономическим кризисом, а это уже чистый предпринимательский риск. Поскольку стороны могли учитывать риски снижения спроса и наступления экономического кризиса, то эти факторы при имеющейся судебной практике не могут признаваться форс-мажором.

 

Усложняет доказательство возникновения форс-мажора и то, что в практике суды применяют положения части 3 ст. 401 ГК РФ. В соответствии с ней к обстоятельствам непреодолимой силы не относятся:

  1. нарушение обязанностей со стороны контрагентов должника,

  2. отсутствие на рынке нужных для исполнения товаров,

  3. отсутствие у должника необходимых денежных средств.

 

Тем не менее, и в таких ситуациях можно говорить, что кризис вызван очень необычным обстоятельством. Ранее эпидемий и пандемий подобного масштаба не было. Также как и подобных последствий, что указывает на чрезвычайность данного обстоятельства. Поэтому независимо от того, относится пострадавший к первой или второй группе, ему следует совершить следующие действия:

  1. Проанализировать условия договоров на наличие условий о том, что эпидемия и ее последствия относятся к обстоятельствам непреодолимой силы.

  2. Письменно уведомить контрагентов о сложившейся ситуации и мерах, которые предпринимаются для исполнения обязательств и минимизации убытков. Предложить внести изменения в договор, которые позволят исполнить договор в сложившихся обстоятельствах на приемлемых для сторон условиях.
    Уведомление должно быть направлено в предусмотренном договором порядке и сроки, если договор не устанавливает такие условия — в возможно короткие сроки (в среднем 5 рабочих дней) заказным письмом с уведомлением или иным способом, подтверждающим направление письма-уведомления и его получение.

  3. Собрать доказательства, подтверждающие возникновение обстоятельств, повлиявших на ненадлежащее исполнение обязательства: переписку с контрагентами, протоколы комиссий, сообщения из СМИ, нормативные акты, подтверждение ТПП тех или иных обстоятельств.

  4. Получить от контрагента сертификат или письменное подтверждение о том, что неисполнение обязательств связано с форс-мажором (на случай, если контрагент является посредником).

 

Чашу весов в пользу должника при оценке судом наличия или отсутствия форс-мажора, может склонить то, что должник предпринял меры по поиску альтернативного способа исполнения обязательств и совершил действия, направленные на своевременное внесение изменений в договор в части сроков, порядка исполнения своих обязательств.

 

Необходимо отметить, что имеется ряд особенностей свидетельствования ТПП обстоятельств непреодолимой силы, которые необходимо учитывать:

  • ТПП РФ не свидетельствует обстоятельства непреодолимой силы (форс-мажор) по внедоговорным отношениям;

  • ТПП РФ свидетельствует обстоятельства непреодолимой силы (форс-мажор) в соответствии с условиями внешнеторговых сделок и международных договоров Российской Федерации;

  • ТПП РФ свидетельствует обстоятельства непреодолимой силы (форс-мажор), наступившие на территории Российской Федерации (а также в ряде исключительных случаев, исчерпывающий перечень которых перечислен в Положении ТПП РФ). Например, если в связи с изданием указа Губернатора Пермского края №23 от 29.03.2020 нет возможности выполнить обязательство (например, пришлось отменить концерт в г. Перми Пермского края), то Пермская ТПП выдаст заключение о форс-мажоре.


Что еще кроме форс-мажора? Текущая ситуация вынуждает многих задуматься о том, что исполнение обязательства стало невозможно. В связи с этим возникают вопросы как оно может быть прекращено в соответствии с законом.

 

  • Статья 417 ГК РФ

Одним из оснований прекращения обязательства является принятие органом государственной власти или органом местного самоуправления акта, который делает невозможным исполнение обязательства полностью или в части либо является основанием для его прекращения (ст. 417 ГК РФ).

 

Одним из таких актов в настоящее время для ряда лиц может являться Указ Президента РФ от 02.04.2020 № 239, которым с 4 по 30 апреля 2020 года объявлены нерабочими днями, а также указ Губернатора Пермского края №23 от 29.03.2020 (с изм. от 31.03.2020) о наложении запрета гражданам покидать места проживания и иными ограничениями. Это как раз прямо относится к рассматриваемой ситуации, но только при условии, что обязательство непосредственно связано с теми действиями, которые запретили органы власти.

 

Например, губернатор Пермского края запретил проводить досуговые мероприятия в сфере культуры. Из-за этого указа юридически невозможно провести ранее запланированный концерт. Поэтому обязательства организатора концерта перед зрителями прекращаются из-за юридической невозможности исполнения. Соответственно, прекращаются и встречные обязательства кредитора. Если кредитор уже произвел свое встречное исполнение, то должник, который не может исполнить обязательство, должен вернуть кредитору его встречное исполнение. Иначе у одной из сторон возникает неосновательное обогащение. Если рассматривать пример с концертом, то организатор должен вернуть деньги покупателям.

 

После отмены акта, препятствующего исполнению обязательства, по общему правилу обязательство восстанавливается. Поскольку ограничительные меры, очевидно, являются временными и рано или поздно прекратят свое действие, в большинстве случаев речь будет идти не о полном прекращении обязательства, а лишь о переносе срока его исполнения. Если только окончательное прекращение обязательства не вытекает из существа обязательства (например, исполнение договора связано с конкретной датой, перенос которой не представляется возможным для заказчика), соглашения сторон или если кредитор в разумный срок не отказался от исполнения обязательства.

 

  • Статья 416 ГК РФ

Коронавирус и его последствия могут прекращать обязательства по договору в связи с невозможностью его исполнения (ст. 416 ГК РФ). Условием применения данной нормы является то, что невозможность исполнения вызвана наступившим после возникновения обязательства обстоятельством, за которое ни одна из сторон не отвечает.

 

Речь в статье идет о тех случаях, когда обязательство невозможно исполнить физически, даже если основания, вызвавшие невозможность исполнения, отпадут. Это означает, что обязательство невозможно перепоручить иному лицу и не возможно выполнить даже тогда, когда обстоятельства отпадут.

 

Невозможность также бывает юридической, когда физически обязательство исполнить можно, но его исполнение будет противоречить закону. Такую ситуацию регулирует ст. 417 ГК РФ.

 

  • Статья 451 ГК РФ

Другим основанием для прекращения обязательств является существенное изменение обстоятельств, из которых стороны исходили при заключении договора (ст. 451 ГК РФ). Существенное изменение обстоятельств является основанием для изменения или расторжения договора, если иное не предусмотрено договором или не вытекает из его существа.

 

Изменение обстоятельств признается существенным тогда, когда они изменились настолько, что, если бы стороны могли это разумно предвидеть, договор вообще не был бы ими заключен или был бы заключен на значительно отличающихся условиях.

Статья 451 ГК РФ применяется, когда сложившиеся обстоятельства осложняют исполнение обязательства, а не блокируют его как в случае статей 416 и 417 ГК РФ.

 

Например, если в результате распространения вируса увеличивается срок исполнения обязательства, так как для поставки товара требуется проложить альтернативный более длинный маршрут. Тогда речь идет о существенном изменении обстоятельств.


Важно помнить, что существенное изменение обстоятельств не дает права не исполнять обязательство и освободиться от ответственности. При существенном изменении обстоятельств у обязанной стороны есть лишь право договориться с другой стороной о расторжении или изменении договора. Это право обеспечено возможностью обратиться в суд, если соглашения все-таки достигнуть не удастся.